Common Japanese abbreviations [Intermediate / Advanced]

By | December 24, 2013

In this post I’ve decided to list a few of the commonly used colloquial abbreviations and transformations in Japanese. Keep in mind that many of these are slang/informal (くだけた言い方)and would typically only be used in conversation with someone you are close to, or very informal writing like a blog. This list isn’t complete and I’m sure there are some I’ve missed since I’m just listing those I have heard used in my own experience.

I’ve broken these two into two categories, the first which I’ve seen or heard used in polite speech (敬語)and the others which I haven’t.

The great thing about this kind of abbreviations is they typically occur for frequently used phrases, so you likely to hear them often and eventually find opportunities to use them yourself.

This list is generally safe to use in polite speech or formal writing, and in some case the abbreviated version is more frequently used.

  • の → ん
    • Ex:   無料なのです → 無料なんです
  • では → じゃ
    • Ex:   上手ではありません → 上手じゃありません
  • (verb)ている → (verb)てる
    • Ex:   歩いている → 歩いてる
  •  (verb)て頂けたら(幸い、いい)と〜 → (verb)て頂けたらと〜
    • Ex:   手伝って頂けたら幸いと思います → 手伝って頂けたらと思います
  • (verb)ては → (verb)ちゃ
    • Ex:   カンニングしてはいけません。 → カンニングしちゃいけません
  • (verb)ておく → (verb)とく
    • Ex:   やめておきましょう → やめときましょう
  • (verb)ていく → (verb)てく
    • Ex:   お店よっていく? → お店よってく?
  • (verb)てしまう → (verb)ちゃう
    • Ex:   負けてしまいました → 負けちゃいました
  • (verb)でしまう → (verb)じゃう


  • Ex:   負けてしまいました → 負けちゃいました

The remainder may not be safe to use in polite speech or formal writing, so use with caution:

  •  (verb) るの → (verb) んの
    • Ex:   本当にやるの? → 本当にやんの?
    • Ex:   何しているの? → 何してんの?
  • (verb) ない → (verb) ん
    • Ex:  くだらない  → くだらん
    • Ex:  変じゃない  → 変じゃん (This abbreviation something like 変だ and is only used when trying to affirm/declare something. If the speaker meant “not weird”, then this abbreviation wouldn’t be used and intonation would be different)
  • (verb) ない → (verb) ねー
    • Ex:   知らない → しらねー
  • (verb) れば → (verb) りゃ
    • Ex:   そうすればいいのに → そうすりゃいいのに
    • Ex:   行かなければだめ → 行かなきゃだめ
  •  〜れは → 〜りゃ
    • Ex:   それは → そりゃ
    • Ex:   これは → こりゃ
    • Ex:   おれは → おりゃ
  • (verb) ても → (verb) たって
    • Ex:   そんなことしても何も変わらない → そんなことしたって何も変わらない
  • (verb) ようか? → (verb) よっか?
    • Ex:   帰ろうか → 帰ろっか?
  • 〜になる → 〜んなる
    • Ex:   日本語、上手になったね → 日本語、上手んなったね
  • 〜と言う → 〜ちゅう   or  ~つう
    • Ex:   なんていうか。。。 → なんちゅうか。。。(なんつうか。。。)
  • なんて言った? → なんつった? [The first つ here is pronounced very quickly, such that you release a tiny bit of air and then stop it with your tongue]
  • わからない → わかんない
  • とても → とっても  [Used for emphasis]
  • すごく → すっごく         [Used for emphasis]


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4 thoughts on “Common Japanese abbreviations [Intermediate / Advanced]

  1. Pingback: Japanese Grammar – What’s it all about? | Self Taught Japanese

    1. locksleyu Post author

      Yes, you are completely correct. This was a mistake (my example was correct but general pattern wrong) and I have just corrected it. Thanks for the feedback!

  2. Pingback: Two types of “can’t” in Japanese: improper vs impossible – Self Taught Japanese

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